Το ταξίδι στην Κίνα αποτελεί αυτό που λέμε ταξίδι ζωής. Παρόλα αυτά ενώ φαντάζει ένα μακρινό και δύσκολο ταξίδι με την επιστροφή η ανάμνηση που μένει δίνει την εντύπωση ενός προσιτού προορισμού. Το ταξίδι στην Κίνα είναι περίπου 12 με 15 ώρες ανάλογα με την ώρα αναμονής στο αεροδρόμιο ανταπόκρισης. Εγώ προσωπικά ταξίδεψα με Etihad από την οποία έμεινα αρκετά ικανοποιημένος, αποτελεί άλλωστε μια από τις καλύτερες αεροπορικές εταιρείες διεθνώς. Το νόμισμα στην Κίνα είναι το γιουάν με συναλλαγματική ισοτιμία 1 ευρώ περίπου 7,30 γιουάν. Το ρεύμα στη Κίνα είναι από 220V Βολτ, AC 50 HZ ενώ για την είσοδο στη χώρα ο επισκέπτης πρέπει να φροντίσει για την έκδοση βίζας. Οι κάτοικοι δεν μιλάνε αγγλικά σε μεγάλο ποσοστό ακόμα και σε ένα τουριστικό προορισμό όπως το Πεκίνο αλλά γενικά είναι αρκετά φιλόξενοι. Η έννοια της ασφάλειας είναι διάχυτη σε κάθε περιοχή. Η καλύτερη εποχή για επίσκεψη είναι Άνοιξη με αρχές Ιουνίου, ενώ κατά την περίοδο του καλοκαιριού ειδικότερα στο Πεκίνο που έχω ταξιδέψει η ατμόσφαιρα με το νέφος είναι αποπνικτική.

 
Πεκίνο
Η περιοχή που έχω επισκεφθεί στην Κίνα δεν είναι άλλη από την πρωτεύουσα της το Πεκίνο. Το Πεκίνο αποτελεί μια μητρόπολη που δίνει την εντύπωση πως βρίσκεται σε φάση αλλαγής. Και όντως αλλάζει από την παραδοσιακή μεγαλύτερη και πολυπληθέστερη πρωτεύουσα της Ανατολικής Ασίας με επιρροές από το αυτοκρατορικό της παρελθόν και την σημερινή Λαϊκή δημοκρατία, σε μια σύγχρονη πόλη του δυτικού πολιτισμού με ουρανοξύστες, τεχνολογικά κέντρα, μνημεία των Ολυμπιακών Αγώνων και δυτικά κέντρα καταναλωτισμού και διασκέδασης. Το Πεκίνο εξυπηρετείται από το Διεθνές Αεροδρόμιο της Πρωτεύουσας του Πεκίνου, το οποίο βρίσκεται 28 χλμ βόρεια του Πεκίνου.

img_9106
Για ξενοδοχεία στην περιοχή του Πεκίνο θα πρότεινα την εμπορική περιοχή Wangfujing, και την κεντρική επιχειρηματική περιοχή Chaoyang καθώς και τον κεντρικό σιδηροδρομικό σταθμό του Πεκίνου. Η μετακίνηση με μετρό είναι η σχετικά ενδεδειγμένη επιλογή μια και τα ταξί δεν έχουν στάνταρ τιμές και είναι πιθανό να πέσει κανείς σε κακό επαγγελματία. Ενώ υπάρχουν και καλοί ανεξάρτητοι οδηγοί που βρίσκει κανείς εύκολα στο διαδίκτυο όπου οικονομικά μπορούν να σε περιηγήσουν στο Πεκίνο και τις γύρω περιοχές.
Η πρώτη μέρα συνήθως ξεκινά με μια βόλτα στην πλατεία Τιενανμέν. Πρόκειται για την μεγαλύτερη Πλατεία στο κόσμο με εμβαδό να ξεπερνά τα 40.000 τ.μ. Βόρεια από την Πλατεία και σχετικά κοντά με τα πόδια βρίσκεται η Απαγορευμένη Πόλη ένα από τα σημαντικότερα αξιοθέατα του Πεκίνο. Πρόκειται για το ανάκτορο των αυτοκρατόρων της Κίνας. Εγκαινιάστηκε το 1421 από τον 3ο αυτοκράτορα της δυναστείας των Μινγκ και στη συνέχεια τη δυναστεία των Τσινγκ (1644- 1911). Εκεί κοντά βρίσκεται και το Εθνικό Μουσείο της Κίνας.

img_9083
Η απαγορευμένη Πόλη είναι γνωστή από τα γυρίσματα της βραβευμένης ταινίας ο Τελευταίος Αυτοκράτορας. Εντός του ανακτόρου που σήμερα αποτελεί μουσειακό και επισκέψιμο χώρο ο επισκέπτης βλέπει την Πύλη της Ουράνιας Ειρήνης, το πορτρέτο του Μάο Τσετούνγκ, την «Πύλη της Μεσημβρίας» , το «Ποτάμι του Χρυσού Νερού» , η Πύλη και η Αίθουσα της Υπέρτατης Αρμονίας, καθώς και η Η Αίθουσα της Μέσης και της Προστατευτικής Αρμονίας, ενώ καταλήγεις στη Πύλη της Ουράνιας Αγνότητας και στο «Παλάτι της Ουράνιας Αγνότητας αφού περάσει κανείς από τα μπρούτζινα θυμιάματα.

img_8575

Κοντά στην απαγορευμένη Πόλη αξίζει μια επίσκεψη στη συνοικία Χουτόνγκ, που αποτελούν μικρά γραφικά παραδοσιακά στενά σοκάκια την πιο παλιά γειτονιά του Πεκίνο.

img_8624
Η επίσκεψη στα δυο σημαντικά αυτά αξιοθέατα μπορεί να καλύψει την πρώτη ημέρα με δεδομένο ότι η πτήση φθάνει περίπου στις 12 το μεσημέρι.
Για τις επόμενες ημέρες σημαντικά σημεία ενδιαφέροντος είναι ο κυκλικός Ναός του Ουρανού όπου συνήθιζαν να κάνουν ετήσιες τελετές με προσευχές στον ουρανό για καλή σοδειά, ενώ όλα τα κτίρια έχουν μια φιλοσοφία και συμβολισμό.

img_9143

Επίσης σημαντικός Ναός για επίσκεψη είναι ο Lama Temple που αποτελεί το μεγαλύτερο ναό του θιβετιανού βουδισμού στο Πεκίνο. Εκεί υπάρχουν θεαματικά αγάλματα του Βούδα όπως ο Βούδας που γελά με χιλιάδες αφιερώματα και θυμιάματα.

img_8638
Από το ταξίδι στο Πεκίνο δεν μπορεί να λείπει μια επίσκεψη στο Εθνικό Στάδιο του Πεκίνου, και το σύγχρονο κτίριο τη Φωλιά των Πουλιών από την Ολυμπιάδα του 2008.

img_8972

Στην ευρύτερη περιοχή υπάρχουν μια σειρά από ουρανοξύστες. Δίπλα από τις εγκαταστάσεις των Ολυμπιακών ακινήτων υπάρχει εργοστάσιο και αγορά μαργαριταριών με εξαιρετικά καλές τιμές. Οι λάτρεις του ζωικού κόσμου μπορούν να επισκεφθούν τον ζωολογικό κήπο όπου θα βρεί τα σπάνια Πάντα. Για τους λάτρεις των πολεμικών τεχνών και των ακροβατικών μπορεί να επισκεφθεί την Όπερα του Πεκίνο την οποία δεν επισκέφθηκα, αλλά προτίμησα το Red Theater με την κλασσική πλέον παράσταση των μοναχών Saolin.
Για αγορές τα πιο διάσημα μέρη είναι το κτίριο του Yashow market, που αποτελεί την πιο φτηνή ίσως αγορά της πόλης με ρέπλικες. Στην αγορά αυτή επιβάλλεται το παζάρι. Στην ίδια περιοχή υπάρχουν και σύγχρονα πολυκαταστήματα όπως η Nike ενώ στην περιοχή υπάρχουν αρκετά καταστήματα διασκέδασης (karaoke) και εστιατόρια με δυτική κουζίνα καθώς και εμπορικό κέντρο με φίρμες.
Το Πεκίνο δεν περιορίζεται στα στενά του όρια αλλά έχει αρκετά σημεία ενδιαφέροντος εκτός όπου θα χρειαστεί είτε οργανωμένο τουριστικό λεωφορείο είτε οδηγός.

img_8862

 

Το πλέον διάσημο αξιοθέατο είναι το Σινικό Τείχος, το οποίο αποτελεί ένα από το διεθνώς must επισκέψιμα μνημεία παγκοσμίως μιας και συγκαταλέγετε 7 Θαύματα του Κόσμου και έχει ανακηρυχθεί Μνημείο Πολιτιστικής Κληρονομιάς από την UNESCO. Αποτελεί οχύρωση που οικοδομήθηκε στα βόρεια σύνορα της Κινεζικής Αυτοκρατορίας προκειμένου να προστατεύσει το εσωτερικό της χώρας από εισβολές και επιδρομές διάφορων νομαδικών φυλών και διασχίζει μεγάλο μέρος της κινεζικής επικράτειας με μήκος 8.851 χιλιόμετρα. Στο Πεκίνο μπορεί να επισκεφθεί κανείς ένα μέρος του Σινικού Τείχους όπου φθάνει μέσω σύγχρονου τελεφερίκ.

 
img_8886

 

ΣΠαρόλα αυτά η μαζικοποίηση του προορισμού όπως συμβαίνει με όλα τα διάσημα αξιοθέατα δημιουργούν ένα αποπνικτικό περιβάλλον με χιλιάδες τουρίστες να στριμώχνονται για μια φωτό.την επιστροφή από το Σινικό Τείχος για το Πεκίνο αξίζει μια μικρή παράκαμψη για τους τάφους των Μινγκ, που αποτελούν καλά διατηρημένους αυτοκρατορικοί τάφοι, με 500 χρόνια ιστορίας.

 

 

 

 

 

Για τελευταίο άφησα το πιο ωραίο σημείο ενδιαφέροντος που θεωρώ πως είναι τα θερινά ανάκτορα, και πώς να μην είναι άλλωστε αφού εκεί επέλεξε ο αυτοκράτορας για την θερινή ραστώνη του. Είναι μια ολόκληρη λιμνάζουσα πόλη, με καταπληκτικούς κήπους ,διαδρομές μέσα στη φύση, βαρκάδα στη λίμνη -την πανέμορφη Kunming Lake, με τα γραφικά καραβάκια, και μοναδικούς ναούς με περίτεχνες παγόδες.

img_8703

Αποτελεί ένα μέρος που πραγματικά ηρεμεί όποιον το εμπιστευτεί. Βρίσκεται στα βόρεια προάστεια του Πεκίνου και περιλαμβάνει απέραντους κήπους –βραβευμένους, ενώ το σύνολο των θερινών παλατιών αποτελεί μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO.

img_8761

Όσον αφορά την γαστρονομία της πρωτεύουσας της Κίνας είναι η πάπια Πεκίνου η οποία σε γεύση μοιάζει λίγο με το δικό μας γουρουνόπουλο όπως είναι ξεροψημένη.

img_9159

Ενώ τα περισσότερα φαγητά είναι τηγανητά ρίζια και noodles. Σε όσους αρέσει η ασιάτικη κουζίνα θα βρει εξαιρετική γλυκόξινη σούπα, dumplings και won-ton Πεκίνου ή βραστό χοιρινό. Το πράσινο τσάι πεκίνου και γενικά το βραστό νερό με διάφορα βότανα το βρίσκει ο επισκέπτης παντού και να γνωρίσει από κοντά τη διαδικασία του ρσαγιού σε ένα tea house. Αλλά για τους πιο τολμηρούς υπάρχει και τηγανητός σκορπιός ή κατσαρίδα που μπορεί να βρει κανείς στη διάσημη Wangfujing Snack Street.